สรรพคุณชา

 

อย่างที่รู้กันว่า ชา (Tea) เป็นเครื่องดื่มที่มีผู้คนดื่มมากที่สุดในโลก แต่กลับเป็นเครื่องดื่มที่คนรู้จักน้อยที่สุดเช่นกัน หากเราย้อนกลับไปเมื่อหลายพันปี "น้ำชา" มีจุดเริ่มต้นมาจากความบังเอิญที่ใบไม้แห้งชนิดหนึ่งได้ตกลงในน้ำดื่มที่กำลังต้มของฮ่องเต้จีน ซึ่งในสมัยนั้นก็ไม่ได้ระบุชัดเจนว่าเครื่องดื่มที่เรียกกันว่า Tea จะต้องเป็นน้ำชาที่มาจากต้นชา (Camellia Sinensis) แต่เข้าใจตรงว่า "น้ำชา" ในสมัยนั้นก็คือน้ำที่ได้จากการต้มใบไม้ที่มีกลิ่นหอมและมีประโยชน์เช่นดียวกับสมุนไพรนั่นเอง

จากความเข้าใจนั้นเองที่ทำให้ในปัจจุบันไม่ว่าจะเป็นดอกไม้แห้ง สมุนไพรตากแห้ง หรือใบชาที่ผสมกับสมุนไพรชนิดอื่น ก็ล้วนแล้วแต่ใช้คำว่า "Tea" ได้เหมือนกัน ซึ่งก็ไม่ใช่เรื่องผิด แต่ก็มีหลายคนเห็นแย้งกันว่า Tea จะต้องเป็นน้ำที่ได้จากการต้มใบจากต้นชาเท่านั้นสำหรับชาชนิดแรกที่เราจะพูดถึงกันคือ ชาจากต้นชา ซึ่งถูกแบ่งชนิดตามกระบวนการผลิต ชาที่เรารู้จักกันดี ได้แก่ ชาเขียว (Green Tea) ใบชาที่ไม่ผ่านการหมัก เพียงผ่านการทำให้ความชื้นในใบชาลดลง, ชาอู่หลง (Oolong Tea) คือใบชาเขียวที่ผ่านกระบวนการกึ่งหมัก, ชาดำ (Black Tea) ชาเขียวที่ผ่านการหมักแบบสมบูรณ์จนได้ใบชาสีสีเข้ม บางครั้งก็นำไปทำเป็นชาก้อนด้วยการอักใบชาจนแน่นซึ่งชาทั้ง 3 ชนิดถือเป็ฯชาที่ผลิตกันในระบบอุตสาหกรรม ส่วนชาชนิดอื่นๆ ที่ไม่ค่อยเป็นที่รู้จัก ได้แก่ ชาขาว เป็นชาที่ได้จากการเก็บยอดอ่อนแล้วอบไอน้ำแทนการหมัก มีกาแฟอีนน้อย, ชาเหลือง, ชาเขียวน้ำเงิน, ชาแดง และ ชาม่วง ซึ่งมีราคาแพงและหายาก นอกจากนี้ยังถูกเรียกตามชื่อของแหล่งผลิต อาทิ ชายูนาน ชาดำจากมณฑลยูนาน, ชาอัสสัม ชาดำจากรัฐอัสสัมในอินเดีย, ชาซีลอน คือ ชาดำจากศรีลังกา รวมถึงชาชนิดพิเศษ อาทิ ชาผสมสูตรพิเศษ ที่มีส่วนผสมของชาจากหลายแหล่งผลิตที่ให้รสชาติและกลิ่นต่างจากชาต้นตำรับ เช่น อิงลิช เบรกฟาสต์ (English Breakfast) ผสมระหว่างชาอัสสัมและชาซีลอน หรืออาฟเตอร์นูนที่ (Afternoon Tea) ผสมระหว่างชาดาร์จีลิงและชาซีลอน, ชาเฮาส์เบลนด์ (House Blend) ชาถุงที่ผสมเป็นหลากหลายสูตร, ชาแต่งรส ใบชาที่ผสมกับผลไม้ เครื่องเทศ หรือสมุนไพรต่างๆ เป็นชาที่ทำให้ได้ทั้งหลิ่น รส รวมถึงคุณค่าของใบชาและส่วนผสมนั้นๆ

หากพูดถึงประโยชน์ของน้ำชาจากต้นชาแล้วก็หายห่วงเรื่องสุขภาพ ทั้งช่วยในเรื่องของระบบไหลเวียนเลือด ป้องกันฟันผุขับปัสสาวะ แก้กระหายน้ำ ช่วยย่อยอาหารมสารต้านอนุมูลอิสระ ช่วยให้ผู้ที่ดื่มดูอ่อนกว่าวัยและป้องกันโรคมะเร็ง รวมถึงโรคหัวมใจโดยเฉพาะชาขาวและชาเขียวที่ถือว่ามีสารต้านอนุมูลอิสระมากที่สุด นอกจากนี้ยังช่วยลดไขมันสำหรับสาวๆ ที่รักสวยรักงามก็คงติดใจชาเพราะใบชาถูกนำมาใช้ในเครื่องสำอางหลายชนิด ทั้งบำรุงเส้นผม บำรุงผิว

ส่วนชาที่ไม่ได้มาจากต้นชา ก็ถือว่าเป็นเครื่องดื่มที่ได้รับความนิยมไม่แพ้ชาจากต้นชาได้บางคนดื่มชาแล้วทำให้นอนหลับยาก บางคนดื่มชาแล้วท้องผูก เนื่องจากร่างกายของแต่ละคนมีลักษณะภายในไม่เหมือนกัน ชาที่ไม่ได้มาจากต้นชาจึงกลายเป็นอีกทางเลือกให้กับสุขภาพ

ชาดอกไม้ (Flower Tea) เครื่องดื่มที่ได้จากดอกไม้ตากแห้งนี้ได้รับควมนิยมมากในเมืองจีน โดยนำดอกไม้ที่ตากแห้งมาต้มกับน้ำสะอาดแล้วดื่มแทนน้ำชาจากใบชา ได้แก่ ดอกบัว ช่วยบำรุงครรภ์และทำให้คลอดบุตรง่ายแก้ไข้รากสาด ไข้มีพิษร้อน แก้อาการคลื่นไส้ อาเจียน บำรุงหัวใจ, ดอกเก๊กฮวย บำรุงสายตา แก้กระหายน้ำ ลดความดันเลือด, ดอกคาโมมายล์และดอกลาเวนเดอร์ ช่วยให้หลับสบายหกาดื่มช่วงก่อนเข้านอน เหมาะสำหรับผู้ที่มีปัญหาเรื่องการหลับยาก, ดอกบานไม่รู้โรย ประกอบด้วยวิตามินและแร่ธาตุหลายชนิดช่วยลดอาการไอ หอบ บำรุงสายตา และผิวพรรณ ทำให้ดูอ่อนเยาว์, ดอกดาวเรือง ช่วยเรื่องกระเพาะอาหารอักเสบ ปรับฮอร์โมนในร่างกาย สร้างภูมิคุ้มกันให้กับร่างกาย เหมาะสำหรับผู้ที่มีน้ำเหลืองไม่ดี, ดอกอัญชัญ  มีสารแอนโทไซยานิน ซึ่งช่วยต้านสารอนุมูลอิสระ, ดอกคำฝอย ช่วยบำรุงหัวใจ บำรุงประสาท

ชาสมุนไพร (Herbal Tea)  เป็นเครื่องดื่มที่ได้จากสมุนไพรนานาชนิด บางครั้งก็ใช้สมุนไพรเพียงชนิดเดียว บางครั้งก็นำสมุนไพรหลายชนิดมาผสมกัน แต่ต้องคำนึงถึงคุณค่าของสมุนไพรแต่ละชนิดด้วย เพราะบางชนิดมีผลหักล้างกันเอง หรือทำให้เกิดอาการข้างเคียงที่เป็นอันตราย ได้แก่ ชาตระไคร้ ช่วยขับลมในลำไส้ แห้ไอเจ็บคอ ขับเหงื่อ ขับปัสสาวะต้านแบคทีเรียและเชื้โรคบางชนิด, ชามะนาว จากเปลือกมะนาวตากแห้ง ช่วยลดกรดในกระเพาะอาหาร ทำให้ระบบย่อยอาหารทำงานได้ดี, ชาเปลือกส้ม ลดเสมหะ น้ำมูก ลดไข้และต้านเชื้อแบคที่เรีย, ชามะตูม ช่วยบำรุงธาตุแก้ท้องเสีย

ส่วนชาที่ใช้สมุนไพรหลายชนิดมาผสมกัน อาทิ ชาพลังสี ซึ่งได้เคยนำเสนอแล้ว ได้แก่ ชาพลังสีเขียว เป็นชาสีเขียวที่ได้จากการผสมกันระหว่างมะขามป้อม หม่อน สะระแหน่ และบัวบกช่วยป้องกันหวัดและขับเสมหะ หรือชาพลังสีม่วง เป็นชาสีม่วงเข้มที่ได้จากการผสมกันระหว่างอัญชัญ กระเจี๊ยบแดง กระชายดำ และปัญจขันธ์หรือเจียวกู่หลาน ช่วยบำรุงกำลังต้านสารอนุมูลอิสระ ลดอาการปวดเมื่อย

และนี่ก็คือ Tea Selections ที่นำมาให้คุณเลือกดื่มกัน ไม่ว่าจะเป็นเครื่องดื่มเบบที่มีใบชาหรือไม่มีใบชา ก็ดีต่อสุขภาพไม่แพ้กันทั้งนั้น

 

แหล่งข้อมูลจาก Gourmet & Cuisine

 

 


HomeHome